¿Será Masahiro Tanaka el próximo Yu Darvish?

Aunque no brilló en el WBC, Masahiro Tanaka causó buena impresión, antes de esta brillante temporada.
Aunque no brilló en el WBC, Masahiro Tanaka causó buena impresión, antes de esta brillante temporada.

Por Reynaldo Cruz

Antes del inicio de la temporada 2013 en la Nippon Professional Baseball, Masahiro Tanaka tenía como mejor año el 2011 (donde inició el uso de una pelota menos viva), con balance de 19-5, efectividad de 1.27, 241 ponches, y 14 juegos completos con seis lechadas. Este año, a espaldas de todo el mundo, la NPB cambió las bolas por una más viva que ha hecho aumentar el número de jonrones, y Tanaka se ha burlado de eso, y va teniendo cualitativamente, su mejor temporada.

Tres campañas atrás, el diestro de los Nippon-Ham Fighters, Yu Darvish (ahora con los Texas Rangers) dio un salto cualitativo y cuantitativo que dejó claro que la Liga Japonesa le quedaba pequeña. El rendimiento de Tanaka en estos momentos es impresionante, y podría decirse que va tras los pasos de Darvish, Hiroki Kuroda e Hisashi Iwakuma: tres lanzadores de origen nipón que están entre los diez primeros en efectividad en la Liga Americana de la Major League Baseball, con respectivos promedios de 2.68, 2.89 y 3.03. En estos momentos, ellos son los únicos tres abridores de la Tierra del Sol Naciente en la Gran Carpa.

Dieciocho (18) triunfos suma ya en 2013 el diestro de los Tohoku Rakuten Golden Eagles, sin la sombra de un revés, con efectividad de 1.15 en 21 juegos lanzados, y 138 ponches en 165 entradas de actuación. Teniendo en cuenta que el ritmo de bateo ha ido en aumento, con Wladimir Balentien a punto de igualar el récord de jonrones en una temporada en poder de Sadaharu Oh (hasta el momento marcha con 52 y le faltan tres), los números de Tanaka son muy impresionantes, y ya debe haber varios equipos de Grandes Ligas con las miras puestas en él.

Ha promediado 7.86 entradas por cada salida, lo que indica que camina bastante en los juegos, restando los seis que ha completado, lanza 7.4 innings en las 15 aperturas restantes, algo que sin dudas demuestra que viene siendo bastante trabajador en esta temporada, aunque en los últimos tres años asciende a 8.06 entradas por juego (8.38 en 2011 y 7.86 en 2012 y 2013).

Su WHIP en esta temporada es apenas de 0.915 y permite 0.27 jonrones cada nueve entradas. Permite además 1.25 carreras (sucias y limpias) por partido, cifra que figura por debajo del promedio de limpias de cualquier otro lanzador en la NPB este año. En las últimas tres temporadas, su WHIP es de 0.936, su efectividad de 1.42 y archiva 47 triunfos ante nueve fracasos, para un promedio de .839.

Pese a que esta no ha sido una temporada con un muy alto promedio de ponches para Tanaka, el dominio que ha mostrado, en una temporada en la que podría caer la primacía de cuadrangulares para una campaña —a pesar de que en la Liga del Pacífico se sigue bateando menos que en la Liga Central—, hace pensar a muchos en la posibilidad de que equipos de las Grandes Ligas comiencen a lanzar propuestas en la subasta cerrada del Posting System, en caso de que Rakuten decida ponerlo en el mercado al término de esta campaña.

Ya en el Clásico Mundial de Béisbol, pese a no tener actuaciones muy relevantes, llamó la atención de algunos al propinar 12 ponches en siete entradas completas.

Estadísticas de Masahiro Tanaka

Tabla 1

Año Team

JL

G

P

JC

L

BE

IP

H

HR

2007

Rakuten

28

11

7

4

1

800

186,1

183

17

2008

Rakuten

25

9

7

5

2

726

172,2

171

9

2009

Rakuten

25

15

6

6

3

771

189,2

170

13

2010

Rakuten

20

11

6

8

1

643

155

159

9

2011

Rakuten

27

19

5

14

6

866

226,1

171

8

2012

Rakuten

22

10

4

8

3

696

173

160

4

2013

Rakuten

21

18

0

6

2

638

165

128

5

Totals

168

93

35

51

18

5140

1268

1142

65

Tres últimos años

70

47

9

28

11

2200

564,1

459

17

 

Tabla 2

Año Team

BB

DB

SO

WP

BK

C

CL

PCL

HR/9

2007

Rakuten

68

7

196

10

1

83

79

3,82

0,82

2008

Rakuten

54

2

159

6

0

71

67

3,49

0,47

2009

Rakuten

43

7

171

3

0

51

49

2,33

0,62

2010

Rakuten

32

5

119

1

0

47

43

2,50

0,52

2011

Rakuten

27

5

241

7

0

35

32

1,27

0,32

2012

Rakuten

19

2

169

4

0

45

36

1,87

0,21

2013

Rakuten

23

3

138

8

0

23

21

1,15

0,27

Totals

266

31

1193

39

1

355

327

2,32

0,46

Tres últimos años

69

10

548

19

0

103

89

1,42

0,27

 

Tabla 3

Año Team

K/9

H/9

BB/9

K/BB

WHIP

PROM

PCJ

IP/JL

2007

Rakuten

9,5

8,8

3,3

2,9

1,347

611

4,01

6,65

2008

Rakuten

8,3

8,9

2,8

2,9

1,304

563

3,70

6,90

2009

Rakuten

8,1

8,1

2,0

4,0

1,123

714

2,42

7,58

2010

Rakuten

6,9

9,2

1,9

3,7

1,232

647

2,73

7,75

2011

Rakuten

9,6

6,8

1,1

8,9

0,875

792

1,39

8,38

2012

Rakuten

8,8

8,3

1,0

8,9

1,035

714

2,34

7,86

2013

Rakuten

7,5

7,0

1,3

6,0

0,915

1000

1,25

7,86

Totals

8,5

8,1

1,9

4,5

1,110

727

2,52

7,55

Tres últimos años

8,7

7,3

1,1

7,9

0,936

839

1,64

8,06

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