139 años: ¿Y el Palmar de Junco qué?

Vista del Palmar de Junco. (Foto: Panoramio)

Vista del Palmar de Junco. (Foto: Panoramio)

Por Reynaldo Cruz

Vuelve el tema, sobre todo porque es 27 de diciembre, y es el día en que todos recuerdan aquel juego celebrado entre las novenas de Matanzas y La Habana, ganado por los segundos 51-9, en el ya lejano en la memoria 1874, que a medida que pasan los años sufre un nuevo ataque de demérito, de olvido intencionado o de deslealtad por parte de una nación que se supone que respire béisbol, pero que sufre de la horrible tendencia a borrar todo lo histórico relacionado con su pasatiempo nacional. Claro, que también caemos en la ya añeja historia (o controversia) relacionada con el Salón de la Fama del Béisbol Cubano, que una vez existió, pero que tarde o temprano terminó siendo “comida de peces”.

Y ¿por qué el Palmar de Junco? Después de todo, no fue ese el primer juego oficial de béisbol en Cuba, y tampoco fue el terreno donde inició la primera Liga Profesional de Cuba, cuatro años y dos días más tarde, el 29 de diciembre de 1878, ya terminada la Guerra de los Diez Años. Sin embargo, el Palmar de Junco aparece como el lugar apropiado para erigir ese nicho, ese santuario: es el estadio de béisbol activo más añejo de Cuba, y uno de los de más edad en el planeta (Wikipedia tiene al Labatt Memorial Park, en London, Ontario, como el estadio de más edad del planeta, fundado en 1877, deberían revisar eso en el “gran consorcio”… el listado en Estados Unidos, tiene al más viejo en el Spring Hill College, de Mobile, Alabama, fundado en 1889). En el Palmar se está jugando al menos desde 1874, o sea que el título de Monumento Nacional no le basta a esa instalación matancera, sedienta y merecedora de mucho más.

Es por eso que más de una vez me he manifestado a favor de la opción del Palmar de Junco para el lugar en que se deba rescatar el Salón de la Fama del Béisbol Cubano, y reabrirlo, como una edificación única que aglutine a todas las estrellas del béisbol de Cuba, estén donde estén. Después de todo, esa ha sido siempre la controversia: la lucha de José Canseco vs. Omar Linares, de Luis Tiant vs. Braudilio Vinent, de Yoenis Céspedes vs. Frederich Cepeda, cuando todos hemos olvidado que la lucha debería ser codo con codo, porque todos son cubanos, y la pelota cubana es una sola, desde aquella lejana década del 1860, cuando se presume que haya sido introducido el béisbol en Cuba.

Desgraciadamente, no tenemos Salón de la Fama, lo tuvimos, pero fue cercenado y ya va siendo hora de que le devuelvan su existencia, por lo menos en Cuba, para que esos olvidados que merecen un puesto en la historia de esta Isla del Caribe tengan su lugar, sea donde sea.

Entendemos la capitalización de las cosas, el habanocentrismo existente en nuestro país y en algunas mentalidades con poder que a veces impiden el desarrollo y otras sabotean planes nobles simplemente porque no quieren “viajar a provincia”, pero esas pasiones no pueden cegarnos e impedirnos ver las cosas con un sentido crítico y objetivo. Oficial o no, primer juego o no, ese encuentro ganado por La Habana, y en el que jugaron grandes del béisbol cubano como Esteban Bellán y Emilio Sabourín, marca un antes y un después para la pelota en Cuba. Viene siendo una especie de piedra angular sobre la cual se han construido numerosos puntos de referencia de la pelota de esta nación.

En estos momentos, las mentalidades han cambiado muchísimo. Se hace ahora más posible rescatar la introducción y crear un sistema de votación para la inclusión de ciertas y determinadas figuras. Lo que es mejor, la Cuba de hoy está mucho más abierta a la posible inclusión en el nicho de  nombres como Orestes Miñoso, Tany Pérez, Tony Oliva, Luis Tiant, Bárbaro Garbey, Orlando “El Duque” Hernández, José Canseco (su historial con los esteroides no le permitirían estar allí), Rafael Palmeiro (ver José Canseco), y muchos otros que han sido “olvidados”, por no decir “eliminados”.

Los cubanos realmente no necesitamos placas de bronce al estilo Cooperstown para nuestros peloteros (aunque sabemos que se puede hacer, con sacrificio, tesón, interés y deseos de trabajar), simplemente necesitamos un sitio donde podamos conocer más sobre nuestros ídolos, un sitio donde nuestras estrellas tengan su espacio y donde nosotros tengamos el nuestro. Se ha hablado más de una vez de hacerlo en el Palmar de Junco, y me parece que el lugar no podría ser más apropiado. ¿Por qué allí? Pues porque además de tener méritos para ello, es un lugar bien cercano al centro del país, por lo que será más fácil para las personas de provincias orientales llegar hasta ese punto. Además, Matanzas es una excelente plaza turística (sobre todo por la existencia de Varadero) y tiene numerosos aspectos históricos que tener en cuenta: no olvidemos que fue allí (específicamente en Cárdenas) donde ondeó por primera vez nuestra bandera.

Podríamos pasar todo un día escribiendo o hablando de la cantidad de cosas que se podrían hacer referente al Palmar de Junco, al Salón de la Fama, a la forma y contenido de la posible edificación. No les miento si les digo que en medio de mi desconocimiento o mi ignorancia sobre arquitectura o ingeniería civil diseñé la estructura del “local” del Salón de la Fama del Béisbol Cubano… tampoco estoy exagerando si les digo que incluso “creé” en mi mente un proyecto con una estructura de proyecciones de filmes, conferencias, ceremonia de inducción, celebración de juego de pelota y todo. Incluso, es mi criterio que la Dirección Nacional de Béisbol debería planificar que Matanzas tenga juego de Home Club el 27 de diciembre todos los años, y que dicho partido se jugara en el Palmar… claro que esto lleva otras implicaciones, como son el acondicionamiento, reparación (o rescate) de ese terreno.

Pero, mientras la indolencia sea la característica fundamental de las autoridades del béisbol en Cuba, que no hacen lo más mínimo por asesorarse de otros actores con mayor capacidad o visión, creo que no solo no tendremos el Salón de la Fama que huye de nosotros hace más de medio siglo… y parece que esa ceguera no se curará tan fácilmente o tan rápidamente: después de todo, ya vimos como les llevó a darle el número del difunto Miguel Caldés a otro pelotero camagüeyano, lo que a pesar de parecer insignificante, es solamente perdonable en nuestro béisbol, porque en otro lugar del mundo serían crucificados por la prensa. Solamente en Cuba es posible que pasen cosas como esta, debido a que a la mayoría de nosotros los que escribimos sobre el béisbol y tenemos la obligación de apuntar con el dedo estas fallas, nos falta el valor o no se nos escucha (mejor dicho, sí se nos escucha, pero no se le da importancia a lo que decimos).

SALÓN DE LA FAMA DEL BÉISBOL CUBANO

Actuaciones individuales de los seleccionados desde 1939 hasta 1961
LUIS BUSTAMANTE (seleccionado en 1939)

AÑOS

JJ

VB

H

2B

3B

HR

AVE

1901-1912

243

855

190

11

6

2

222

JOSÉ DE LA CARIDAD MÉNDEZ (seleccionado en 1939)

AÑOS

JL

JC

JG

JP

AVE

EL

K

BB

1908-1927

153

68

72

26

735

1504

438

242

ANTONIO MÁRQUEZ GARCIA (seleccionado en 1939)

AÑOS

JJ

VB

H

2B

3B

HR

AVE

1882-1905

216

831

263

24

12

5

317

GERVASIO “STRIKE” GONZÁLEZ (seleccionado en 1939)

AÑOS

JJ

VB

H

2B

3B

HR

AVE

1902-1919

425

1598

398

22

19

7

249

ARMANDO MARSANS (seleccionado en 1939)

AÑOS

JJ

VB

H

2B

3B

HR

AVE

1905-1928

455

1632

426

36

22

2

261

VALENTÍN “SIRIQUE” GONZÁLEZ  (seleccionado en 1939)

AÑOS

JJ

VB

H

2B

3B

HR

AVE

1890-1911

401

1607

431

26

27

10

268

RAFAEL ALMEIDA (seleccionado en 1939)
AÑOS            JJ     VB      H     2B      3B       HR       AVE
1904-1925    361   1273  322   23       11        8         253
CRISTÓBAL TORRIENTE (seleccionado en 1939)
AÑOS            JJ     VB      H     2B      3B       HR       AVE
1913-1927    358   1316  463   62       39       18         352
ADOLFO LUJÁN (seleccionado en 1939)
AÑOS            JL      JC     JG    JP     AVE      
1882-1891    47       36    34      9     791
CARLOS “BEBÉ” ROYER (seleccionado en 1939)
AÑOS            JL      JC     JG    JP     AVE     
1890-1911    144    114    87    40     685
ALFREDO ARCAÑO (seleccionado en 1940)
AÑOS             JJ      VB     H      2B      3B       HR       AVE
1887-1909    313    1273  352     22      24       11        276
JOSÉ MUÑOZ (seleccionado en 1940)
AÑOS              JL        JC      JG      JP     AVE      
1900-1914     171      117      81     57      601
REGINO GARCÍA (seleccionado en 1940)
AÑOS              JJ      VB     H     2B      3B       HR       AVE
1902-1913     296    1065  318    24      10         2        299
EMILIO SABOURÍN (seleccionado en 1941)
AÑOS              JJ      VB     H     2B      3B       HR       AVE
1878-1887      16       72    15      1        1          0        208
AGUSTÍN “TINTI” MOLINA (seleccionado en 1942)
AÑOS              JJ       VB      H     2B     3B       HR       AVE
1894-1909     142     487     80     3        3          0         162
ALFREDO CABRERA (seleccionado en 1942)
AÑOS              JJ        VB      H    2B      3B       HR       AVE
1901-1920     409    1457    327   26      17         3         224
LUIS PADRÓN (seleccionado en 1943)
AÑOS              JJ        VB      H    2B      3B       HR       AVE
1900-1919     378    1428    358   31       25       15         251
HELIODORO HIDALGO (seleccionado en 1943)
AÑOS              JJ        VB      H    2B      3B       HR       AVE
1901-1916     409      1427   329   27      13        4          231
JULIÁN CASTILLO (seleccionado en 1943)
AÑOS             JJ         VB      H     2B      3B      HR       AVE
1901-1913    320      1201   372    55       32       8         310
CARLOS MACIÁ seleccionado en 1944)
AÑOS              JJ         VB      H       2B      3B       HR       AVE
1885-1891      33        149     46       4        1           1        309
AÑOS              JL        JC      JG      JP     AVE     EL      K      BB
1885-1891      16        12       9        4      692
ALEJANDRO “EL CABALLERO” OMS (seleccionado en 1944)
AÑOS              JJ         VB      H      2B      3B       HR       AVE
1922-1946     254      1531    537    74       28       15        351
ROMÁN CALZADILLA (seleccionado en 1945)
 AÑOS              JJ         VB      H      2B      3B       HR       AVE
1888-1902      159      722    181      8         9         0         251
CARLOS MORÁN (seleccionado en 1945)
 AÑOS              JJ         VB      H      2B      3B       HR       AVE
1900-1916      314      1115    316   24        7           0        283
JOSÉ MANUEL PASTORIZA (SELECCIONADO EN 1945)
AÑOS               JL        JC      JG      JP     AVE      
1888-1895      100        83      59     40      596
VALENTÍN DREKE (seleccionado en 1945)
 AÑOS              JJ         VB      H      2B      3B       HR        AVE
1919-1928       254     1015    312    32       15         5         307
BERNARDO BARÓ (seleccionado en 1945)
 AÑOS              JJ         VB      H      2B      3B       HR       AVE
1915-1929       204       936    293    30       14         3         313
WENCESLAO GÁLVEZ (seleccionado en 1946)
 AÑOS              JJ         VB      H      2B      3B       HR       AVE
1885-1887        15         69     26       1        1          0        377
RICARDO CABALEIRO (seleccionado en 1946)
 AÑOS              JJ         VB      H      2B      3B       HR       AVE
1890-1895       48         162    40       4        4          3        247
ARTURO VALDÉS (seleccionado en 1946)
 AÑOS              JJ         VB      H      2B      3B       HR       AVE
1891-1902      100        388    65       6        3           1        167
ROGELIO VALDÉS (seleccionado en 1946)
 AÑOS              JJ         VB      H      2B      3B       HR       AVE
1900-1914      306      1109   216     18       14         4        195
FRANCISCO A. POYO (seleccionado en 1946)
 AÑOS              JJ         VB      H      2B      3B       HR       AVE
1898-1901       13         41       7       0        0           0        195
JUAN ANTIGA ESCOBAR (seleccionado en 1948)
 AÑOS              JJ         VB      H      2B      3B       HR       AVE
1890-1892       22         95      24      2         0          0        253
ANTONIO MESA (seleccionado en 1948)
 AÑOS              JJ         VB      H      2B      3B       HR       AVE
1903-1905       35        109     17      0         1          0        156
TOMÁS ROMAÑACH (seleccionado en 1948)
 AÑOS              JJ         VB      H      2B      3B       HR       AVE
1910-1919      183       691    155     10        8          0        224
JACINTO CALVO (seleccionado en 1948)
 AÑOS              JJ         VB      H      2B      3B       HR       AVE
1913-1927      265      1110   344     41      30          6        310
RAFAEL HERNÁNDEZ (seleccionado en 1948)
 AÑOS              JJ         VB      H      2B      3B       HR       AVE
1885-1899      139        560   139     10        8          0        248
NEMESIO GUILLÓ (seleccionado en 1948)
 AÑOS              JJ         VB      H      2B      3B       HR       AVE
1878-1883        3          12       2       1        0         0         167
EDUARDO MACHADO (seleccionado en 1949)
 AÑOS              JJ         VB      H      2B      3B       HR       AVE
1888.1892       62         226    33       1        1          0        146
PELAYO CHACÓN (seleccionado en 1949)
  AÑOS              JJ         VB      H      2B      3B       HR       AVE
1908-1932      375       1879   463     56      28         6         246
GONZALO SÁNCHEZ (seleccionado en 1949)
 AÑOS              JJ         VB      H      2B      3B       HR       AVE
1903-1911      135       491     94                                      192
JULIO LÓPEZ (seleccionado en 1949)
 AÑOS              JJ         VB      H      2B      3B       HR       AVE
1887-1900     103         379    81       3        2          0        214
MANUEL VILLAR (seleccionado en 1949)
 AÑOS              JJ         VB      H      2B      3B       HR       AVE
1908-1920      154       738    191     20        9         1        258
EUGENIO JIMÉNEZ (seleccionado en 1950)
 AÑOS              JJ         VB      H      2B      3B       HR       AVE
1897-1899       13          61     12       0        0          0        197
EUSTAQUIO GUTIÉRREZ (seleccionado en 1950)
 AÑOS              JJ         VB      H      2B      3B       HR       AVE
1914-1916       26         87      20       1        0         0         230
RAFAEL FIGAROLA (seleccionado en 1950)
 AÑOS              JJ         VB      H      2B      3B       HR       AVE
1906-1919      118        335    63       4        3         0         188
MANUEL CUETO (seleccionado en 1950)
 AÑOS              JJ         VB      H      2B      3B       HR       AVE
1912-1933      401      1652    492    66       19         8        298
RICARDO MARTÍNEZ (seleccionado en 1950)
 AÑOS              JJ         VB      H      2B      3B       HR       AVE
1878-1891       64         276    73     10        4         0         264
JOSÉ MARÍA TEUMA (seleccionado en 1951)
 AÑOS              JJ         VB      H      2B      3B       HR       AVE
1881-1889       26         102    23       2        0          0        225
BIENVENIDO JIMÉNEZ (seleccionado en 1951)
 AÑOS              JJ         VB      H      2B      3B       HR       AVE
1913-1939      349     1597    400     39      20          7        251
ALFREDO ARCAÑO (seleccionado en 1951)
 AÑOS              JJ         VB      H      2B      3B       HR       AVE
1885-1887       15         62      22      3         1         0         355
MARTÍN DIHIGO “EL INMORTAL” (seleccionado en 1951)
 AÑOS              JJ         VB      H      2B      3B       HR       AVE
1922-1947      317       2018   529     33       9         8         262
AÑOS               JL        JC      JG      JP     AVE      
1922-1947      262       120    106     59     642
MOISÉS QUINTERO (seleccionado en 1952)
 AÑOS              JJ         VB      H      2B      3B       HR       AVE
1886-1905      224       907    179      8        5          0        197
JUAN VIOLÁ (seleccionado en 1952)
 AÑOS              JJ         VB      H      2B      3B       HR       AVE
1903-1915      253        925   224     15       6          2        242
CARLOS ZALDO (seleccionado en 1952)
Considerado como uno de los introductores del béisbol en      Cuba. Jugó en el campo corto del club Almendares, pero no existen los datos sobre sus actuaciones.
EMILIO PALMERO (seleccionado en 1954)
AÑOS            JL        JC      JG      JP     AVE      
1913-1929    163       71      55      53     509
PABLO RONQUILLO (seleccionado en 1954)
AÑOS            JJ         VB      H      2B      3B       HR       AVE
1884-1891     30       117     40       7        1         0        342
BALDOMERO ACOSTA (seleccionado en 1955)
    1. No aparecen datos sobre sus actuaciones en Cuba
MIGUEL ÁNGEL GONZÁLEZ (seleccionado en 1955)
 AÑOS           JJ         VB      H      2B      3B       HR       AVE
1910-1936    893     1679    487    55       20       12        290
EMILIO PALOMINO (seleccionado en 1956)
1904-1914   No aparecen datos sobre sus actuaciones en Cuba.
ISIDRO FABRÉ (seleccionado en 1956)
No aparecen datos sobre sus actuaciones en Cuba
ADOLFO LUQUE (seleccionado en 1957)
AÑOS            JL        JC      JG      JP     AVE      
1912-1947    210       99      93      62     600
JOSÉ ACOSTA (seleccionado en 1957)
No aparecen datos sobre sus actuaciones en Cuba
LÁZARO SALAZAR (seleccionado en 1958)
 AÑOS           JJ         VB      H      2B      3B       HR       AVE
1932-1947    723     1829    532     75      31        6         291
RAMÓN BRAGAÑA (seleccionado 1958)
No aparecen datos sobre sus actuaciones en Cuba
ARMANDO CABAÑAS (seleccionado en 1959)
No aparecen datos sobre sus actuaciones en Cuba
OSCAR RODRÍGUEZ (seleccionado en 1960)
 AÑOS          JJ         VB      H      2B      3B       HR       AVE
1918-1939   481       957    226     9        3         3         236
TOMÁS DE LA CRUZ (seleccionado en 1960)
AÑOS            JL        JC      JG      JP     AVE      
1934-1948    165      89      71       68    511

5 comentarios

El edificar o construir un salon de la fama del Beisbol Cubano,seria como darles un lugar,o reconocimiento a tantos peloteros.Aquellos,que por una razon u otra,no pudieron medirse o jugar contra sus colegas de grandes ligas de sus epocas.Existe,hoy en dia una ventanita,la cual se esta abriendo,Porque no abrir la doble puerta de enfrente y tener un Santuario,donde sus estadisticas,records,y demas hazanas puedan reposar.El regalo,talvez mas codiciado por muchos peloteros,que talvez en el silencio de sus memorias lo anhelan y desean.El ideal lugar de reposo,el guardian de toda Nacion Beisbolera,no solo en tradicion,si no tambien en historia y calidad Humana.Un salon de la fama del Beisbol Cubano,todos esa constelacion de estrellas del Beisbol juntas,en un solo lugar.Es mas,la perigrinacion de fanaticos seria masiva!!…es como esa pelicula sobre Beisbol y su famosa frase..”if you build it,they will come”.

Precisamente en esa frase estaba pensando…

Reynaldo….te escribe Alfredo Santana y Gabriel Torres Rodríguez. Dos apasionados del béisbol y fieles guerreros por la causa del Palmar, que es la causa de todos los matanceros y de los verdaderos amantes del béisbol en Cuba. Nos gustó mucho tu defensa del Palmar, y de esta forma te estamos invitando a que contactes con nosotros para hacerte miembro del honroso club, que a pesar del “habanocentrismo” que mencionas, se mantiene firme en pos de lograr la construcción del Salón y Museo de la Fama del Béisbol Cubano en esa instalación….
nuestros correos son los siguientes:
Alfredo Santana: ana@delegaci.atenas.inf.cu
Gabriel Torres. gtorresrodriguez@gmail.com

Saludos, ya les contacto!!!!

Aquí te enviamos un documental sobre el tema….

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