¿Son exagerados los salarios en la MLB?

Mike Trout también obtuvo beneficios. (Foto: Jeff Gross/Getty Images)

Mike Trout también extendió contrato. (Foto: Jeff Gross/Getty Images)

Por Reynaldo Cruz

No se había “enfriado” el debate sobre el astronómico contrato de Miguel Cabrera, cuando el club de Los Angeles Angels of Anaheim decidió dar una extensión de seis años por 144.5 millones de dólares, más una cláusula de no transferencia, que entrará en vigor en 2015, y se extenderá hasta el fin de la temporada 2020, a Mike Trout, demorando la agencia libre del portentoso jardinero por tres años, y asegurando no tener que pagar un precio demasiado alto para retenerlo dentro de unos dos o tres años.

Sin embargo, la suma promedio de 24.1 millones de dólares por temporada es nuevamente elevada, y todo parece indicar que el cielo es el límite para los salarios en la Gran Carpa.

Lo que muchos llaman el Negocio del Siglo, porque realmente van a evitarse tener que pagarle a Trout más dinero que lo que exigiría de aquí a un par de temporadas, puede ser la continuación de algo que inició hace unos años con el astronómico contrato que los Yankees ofrecieron a un ya más pagado Alex Rodríguez, quien en un momento de su carrera llegó a tener un salario anual superior al de todo el equipo de Tampa Bay Rays, en 2003, estando aún con los Texas Rangers.

Este año el mercado se disparó con la firma de Clayton Kershaw (con salario anual promedio de 30.7 millones) y luego la de Miguel Cabrera (31 millones). Era cuestión de tiempo hasta que alguien más recibiera un jugoso contrato, y aunque muchos ven el contrato de Mike Trout como una excelente inversión a largo plazo, nadie puede negar que se trata de una suma de dinero bastante elevada para un jugador que a pesar de su calidad aún tiene muchas cosas por demostrar.

Por supuesto, que con Miggy y Trout estamos hablando de los dos mejores peloteros de las Grandes Ligas hoy. El uno es el bateador más integral, mientras que el otro aparece como el jugador más completo. Si alguien merece esos aumentos en los salarios, son precisamente esos dos. Lo que sucede es qué podría suceder con su imagen (más la de Cabrera, pues tiene 31 años) cuando dentro de cinco o seis años les estén pagando más de 25 millones al año y no esté rindiendo lo suficiente. Por supuesto, que los dueños de equipo rara vez pierden (y la imagen de una estrella en declive les importa poco, incluso cuando le han sacado gran parte de su energía vital), pero a la larga, son los fanáticos quienes pagan el precio: entradas, concesiones, televisión, misceláneas (acá se incluyen las camisetas, las gorras, los implementos deportivos); todo esto ha tenido su dosis de incidencia sobre los fanáticos, y los peloteros, que saben que los dueños ganan cada vez más y más, tratan de hacerles pagar.

Sin embargo, tal vez la explicación más lógica de todo esto sea la que pone sobre el tapete Tom Verducci, de Sports Illustrated, en su artículo Why stars like Cano, Pujols are worth $240M — and maybe more:

La queja se ha convertido en cliché. Usted toma la edad del jugador y su WAR (Victorias por encima de reemplazo) y censura que no “vale” ese dinero. Todo lo que se necesita para depositar estas quejas es que usted totalmente ignora las condiciones actuales del mercado, los precedentes, el crecimiento de los ingresos y el efecto de halo de asegurar los servicios de una rara superestrella disponible.

Y agrega unos datos numéricos que son imposibles de desestimar:

Si usted cree que los propietarios están pagando de más a los jugadores, entienda el simple hecho que mueve al nuevo modelo de “valor”: los dueños están aumentando sus ingresos a una velocidad mayor que el dinero que están pagando a los jugadores. En 2002, de acuerdo con cifras de la MLB, el béisbol generaba 3.6 mil millones en ingresos y pagaba a los jugadores 63 por ciento de la bolsa —un récord de todos los tiempos en el porciento de ingresos para los jugadores. El pasado año, el béisbol absorbió más de 8 mil millones en ingresos, de los cuales los jugadores recibieron “apenas” un 51 por ciento del pastel financiero.

Verducci explica además que, por ejemplo, con su lesión, Pujols es utilizado:

… como la razón por la cual los contratos de 10 años son una mala inversión, como si el hombre que batea como (Jimmie)Foxx olvidó de pronto cómo batear. Si está sano, Pujols va a batear. Ted Williams jugó 10 temporadas más luego de cumplir 31 y bateó .336 con 23 jonrones por año. Han Aaron jugó 11 temporadas luego de los 31 años y compiló .285 con 32 jonrones anuales.

Hay valor también en simplemente asociar a ese jugador estelar con su franquicia. En 2000, los Reds obtuvieron, vía transferencia, a Ken Griffey Jr., quien entonces tenía 30 años, y lo firmaron al contrato más lucrativo en la historia del béisbol: 112 millones de dólares por nueve años. Compraron el declive de su carrera —bateó .270 para Cincinnati con un promedio de 23 jonrones por año, comparado con sus .292 con los 32 cuadrangulares que promedió en Seattle. Pero Griffey hizo a los Reds relevantes, si no ganadores. El nivel de asistencia al estadio del club en su primera temporada en Cincinnati (2.5 millones) sigue siendo el segundo más alto en la historia de la franquicia, siguiendo solamente a los Reds Campeones de la Serie Mundial de 1976.

O sea, que no se compra solamente a un jugador y a su productividad, sino que se compra el derecho de que más nadie pueda tenerlo: el béisbol es un negocio, y a veces ganar no lo es todo. La muestra es que de los seis equipos que más dinero pagarán a sus jugadores este año, solamente tres fueron a la postemporada. Lo más increíble es que de los seis que menos dinero generarán este año, cuatro estuvieron involucrados en los Play Off.

Hay dinero de sobra, al menos en los bolsillos y en las arcas privadas de los propietarios. Y se espera que las ganancias sigan en aumento, por lo que Cabrera podría estar ganando 32 millones al término de su contrato, mientras otras estrellas más jóvenes y con menos años de servicio podrían incluso rondar los 50 millones, o sea, que si hoy se pagan 10 millones a superestrellas en el ocaso de sus carreras, 30 millones para una superestrella como Miggy, o Kershaw, o 25 para alguien como Trout, no son mucho dinero. Visto desde este punto de vista, es una ganga, máxime si consideramos que en 2013 apenas el 51% de los ingresos del béisbol fue a manos de los actores principales.

Salarios estimados de los equipos de la MLB
1. Los Angeles Dodgers
$235,295,219

Salarios más altos
Zack Greinke $28,000,000
Adrian Gonzalez $21,857,143
Matt Kemp $21,250,000
Carl Crawford $21,107,143
Clayton Kershaw $19,000,000
NOTA: Estos cinco salaries combinados son más altos que la paga entera de 18 equipos de la MLB.

2. New York Yankees
$203,812,506

Salarios más altos:
CC Sabathia $24,285,714
Mark Teixeira $23,125,000
Masahiro Tanaka $22,000,000

3. Philadelphia Phillies
$180,052,723

Salarios más altos:
Ryan Howard $25,000,000
Cliff Lee $25,000,000
Cole Hamels $23,500,000

4. Boston Red Sox
$162,817,411

Salarios más altos:
Jake Peavy $16,157,271
Mike Napoli $16,000,000

5. Detroit Tigers
$162,228,527

Salarios más altos:
Miguel Cabrera $21,943,027
Justin Verlander $20,100,000

6. Los Angeles Angels
$155,692,000

Salarios más altos:
Albert Pujols $23,000,000
Josh Hamilton $17,400,000

7. San Francisco Giants
$154,185,878

Salarios más altos:
Matt Cain $20,833,333
Tim Lincecum $17,000,000

8. Texas Rangers
$136,036,172

Salarios más altos:
Prince Fielder $24,000,000
Adrian Beltre $17,000,000
Shin-Soo Choo $14,000,000

9. Washington Nationals
$134,704,437

Salarios más altos:
Jayson Werth $20,571,429
Ryan Zimmerman $14,000,000

10. Toronto Blue Jays
$132,628,700

Salarios más altos:
Mark Buehrle $19,000,000
Jose Reyes $16,000,000

11. Arizona Diamondbacks
$112,688,666

Salarios más altos:
Aaron Hill $11,000,000
Martin Prado $11,000,000

12. Cincinnati Reds
$112,390,772

Salarios más altos:
Joey Votto $12,000,000
Brandon Phillips $11,083,333

13. St. Louis Cardinals
$111,020,360

Salarios más altos:
Adam Wainwright $19,500,000
Matt Holliday $16,252,360

14. Atlanta Braves
$110,897,341

Salarios más altos:
Justin Upton $14,458,333
Ervin Santana $14,100,000
B.J. Upton $14,050,000

15. Baltimore Orioles
$107,406,623

Salarios más altos:
Nick Markakis $15,350,000
Adam Jones $13,123,520

16. Milwaukee Brewers
$103,844,806

Salarios más altos:
Aramis Ramirez $15,137,803
Matt Garza $12,209,425
Rickie Weeks $12,000,000
Yovani Gallardo $11,500,000
Ryan Braun $11,398,611

17. Colorado Rockies
$95,832,071

Salarios más altos:
Troy Tulowitzki $16,000,000
Michael Cuddyer $11,500,000

18. Seattle Mariners
$92,081,943

Salario más alto:
Robinson Cano $24,000,000
Felix Hernandez $23,557,143

19. Kansas City Royals
$92,034,345

Salarios más altos:
James Shields $13,500,000
Alex Gordon $11,250,000

20. Chicago White Sox
$91,159,254

Salarios más altos:
John Danks $15,750,000
Adam Dunn $15,000,000

21. San Diego Padres
$90,094,196

Salarios más altos:
Chase Headley $10,525,000
Carlos Quentin $9,500,000

22. New York Mets
$89,051,758

Salarios más altos:
David Wright $19,329,646
Curtis Granderson $13,000,000

23. Chicago Cubs
$89,007,857

Salario más alto:
Edwin Jackson $13,000,000

24. Minnesota Twins
$85,776,500

Salario más alto:
Joe Mauer $23,000,000

25. Oakland Athletics
$83,401,400

Salarios más altos:
Yoenis Cespedes $10,500,000
Jim Johnson $10,000,000
Scott Kazmir $9,000,000
Coco Crisp $7,500,000

26. Cleveland Indians
$82,534,800

Salarios más altos:
Nick Swisher $15,000,000
Michael Bourn $13,500,000

27. Pittsburgh Pirates
$78,111,667

Salarios más altos:
Wandy Rodriguez $13,000,000
Russell Martin $9,500,000

28. Tampa Bay Rays
$77,062,891

Salario más alto:
David Price $14,000,000

29. Miami Marlins
$47,565,400

Salarios más altos:
Giancarlo Stanton $6,500,000
Jarrod Saltalamacchia $6,000,000

30. Houston Astros
$44,544,174

Salario más alto:
Scott Feldman $12,000,000

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