Tony Gwynn dice adiós por última vez

Tony Gwynn fue un maestro del cajón de bateo. (Foto: Walter Iooss Jr./SI)

Tony Gwynn fue un maestro del cajón de bateo. (Foto: Walter Iooss Jr./SI)

Por Reynaldo Cruz

Tony Gwynn, uno de los más consistentes, efectivos y puros bateadores de la historia de las Grandes Ligas, dijo su último adiós este lunes, al sucumbir ante el siniestro cáncer de glándula salivar que lo estuvo atacando durante cuatro años, y que muchos achacarán a su consumo de tabaco de mascar. Mr. Padre, o Captain Video, como también le llamaban, jugó 20 temporadas con los Padres de San Diego, en las cuales acumuló 3141 imparables, compiló para .338, asistió a 15 Juegos de Estrellas, y ganó siete Bates de Plata, cuatro Guantes de Oro y ocho títulos de bateo (solamente lo supera Ty Cobb con 12). Sin embargo, por lo que más será conocido será por su caballerosidad y generosidad, y por su uso del videotape para estudiar a los lanzadores rivales. Al momento de su muerte tenía 54 años.

En su legado está además el uso por vez primera de la Regla de anotación 10.22(a), cuando en 1996 le faltaban cuatro comparecencias al plato para poder aspirar a la corona de bateo, entonces se le agregaron los turnos al bate como outs, tras lo cual su average de .353 cayó a .349, pero que fue suficiente para lograr la corona de bateo por delante de Ellis Burks. Desde entonces, esta regla ha sido conocida como la Relga Tony Gwynn.

Su marca distintiva era sin dudas mandar líneas al “hueco” entre tercera y torpedero, algo que hacía con extrema facilidad, y casi por hacer disfrutar a la gente.

En 1994, estuvo a punto de batear .400 (terminó con .394), y tal vez lo habría logrado de no haberse acortado la temporada por la huelga.

Fue precisamente al año siguiente la primera vez que conocí su nombre, la primera vez que vi su fotografía. Me llamaba la atención como ese jugador, no tan alto en comparación con aquellos monstruos de la MLB, causaba tanta impresión. Pero más que nada, noté enseguida que no daba tantos jonrones (había dado 11) ni robaba tantas bases (estafó apenas cinco en el ’94), pero que tampoco se ponchaba (apenas 19 abanicos en 110 partidos). Sin lugar a dudas, estaba ante un fuera de serie, un maestro, un monstruo.

Continué siguiendo asiduamente la MLB, y durante tres años, me parecía que nadie podía batear más que Gwynn, dueño de más de .300 de average desde su segunda temporada hasta su retiro.

Algunos números de su carrera deportiva simplemente resultan de espanto, algunas relacionadas con los estrucados: 790 bases por bolas contra 434 ponches, más dobles 543 que ponches, solamente una temporada (1988) con 40 abanicos, en total, tomó una píldora amarga nada menos que cada 23.57 comparecencias al plato. Sin lugar a dudas, era un fuera de serie.

Un dato curioso, Gwynn compiló nada menos que .415 en 107 comparecencias ante Greg Maddux. ¿Lo han entendido bien?

Gwynn se retiró siendo uno de los jugadores que tuvo más de 3000 hits y robó más de 300 bases… un listado que aparece bien reducido.

En orden cronológico aparecen:

Jugador H BR AVG/OBP/SLG
Nap Lajoie 3243 380 .338/.380/.466
Honus Wagner 3420 723 .328/.391/.467
Tris Speaker 3514 436 .345/.428/.500
Ty Cobb 4189 897 .366/.433/.512
Eddie Collins 3315 741 .333/.424/.429
Willie Mays 3283 338 .302/.384/.557
Lou Brock 3023 938 .293/.343/.410
Rod Carew 3053 353 .328/.393/.429
Paul Molitor 3319 504 .306/.369/.448
Tony Gwynn 3141 319 .338/.388/.459
Rickey Henderson 3055 1406 .279/.401/.419
Craig Biggio 3060 414 .281/.363/.433
Derek Jeter 3380 351 .312/.380/.444

Mr. Padre tiene además el mérito de ser ese jugador que se retiró millonario, ingresó en el Salón de la Fama de Cooperstown en su primer año de elegibilidad (con el 97.6% de los votos) junto a Cal Ripken Jr. y a pesar de ello, regresó a su universidad (San Diego State) para enseñar a los jóvenes a amar el béisbol.

Sobre su elección a Cooperstown, solamente le superan en la votación Hank Aaron, George Brett, Ty Cobb, Ripken, Nolan Ryan y Tom Seaver (quien ostenta el récord con 98.84%).

Su genialidad como jugador se acopla con su grandeza como persona: en 1995, ganó el Premio Branch Rickey, en 1998 ganó el Premio Lou Gehrig y en 1999 el Premio Roberto Clemente, todos estos galardones son otorgados a jugadores debido a su carácter, su ejemplo como modelos a seguir y su humanismo.

Video de su hit número 3000:

2 comentarios

En esta epoca de escandalos y suspenciones,el nombre de Tony Gwynn es sinonimo a la excelencia.Un maestro del bateo,un master de ese dificil arte de batear “.300”.Una mezcla del ojo de Rod Carew al batear y la agilidad de un Fred Lynn al cubrir el outfield,pero talvez su mas autentico legado sera esa gentileza al tratar con peloteros jovenes,el intercambio con Los fanaticos y el personal de Prensa y radio.La franquicia de Los Padres de San Diego,perdieron a su mas alta expresion beisbolistica,en Gwynn se reflejaba toda una generacion de peloteros y fanaticos de San Diego.Un incansable estudiante del arte de batear y como al mismo tiempo ser mejor bateador,una inmensa admiracion existia de parte de Gwynn Hacia el “Splendid splinter” Ted Williams,ambos hijos de esa ciudad al sur de California llamada San Diego.Unas de su mas humildes gestos fue el querer regresar donde empezo y volver a su “alma mater” la universidad de San Diego State y tomar las riendas del programa de Beisbol.Un salon de la fama,con todos sus meritos y trofeos,la verdad es que el Universo Beisbolistica sin duda alguna perdio a una de su mas completas estrellas,”until we meet again”…descansa en Paz,Mr Padre Tony Gwynn #19.

Sin dudas, uno de los primeros jugadores a quien admiré. parecía que nadie podía batear más que él.
Saludos

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