¿Spring Training de MLB en Cuba?

1999: José Ibar lanza frente a Will Clark en el primer partido de la serie entre Cuba y los Baltimore Orioles. (Foto: Doug Pensinger/ Getty Images)

1999: José Ibar lanza frente a Will Clark en el primer partido de la serie entre Cuba y los Baltimore Orioles. (Foto: Doug Pensinger/ Getty Images)

Por Reynaldo Cruz

Luego de 1959, pasaron muchos años (40, para ser exactos) antes de que el primer equipo de Grandes Ligas, en este caso los Baltimore Orioles visitaran Cuba en 1999 y vencieran a la escuadra nacional cubana en el Estadio Latinoamericano. La visita fue devuelta y Cuba se impuso ante los Orioles en el Camden Yards, y luego de esto, silencio… ningún otro equipo de la Major League Baseball pisó tierras cubanas. Eso, si las cosas resultan, hasta este año o el que viene.

Los Boston Red Sox y los Baltimore Orioles han explorado la posibilidad de jugar un partido de exhibición en Cuba esta primavera, aunque no tienen planes de jugar acá un partido, según reportó Buster Olney de ESPN. La información relata que:

Aunque los Red Sox tienen interés en una exhibición en Cuba, otra fuente dijo que el equipo está muy atado a que todas las partes —Major League Baseball, la asociación de jugadores, los respectivos gobiernos, etcétera— estén completamente de acuerdo y que el momento para celebrar un partido funcione para todos.

Si bien la fuente aclara que esta primavera podría ser demasiado pronto para que los Red Sox organizaran un partido en Cuba, otra fuente dijo que:

Los Baltimore Orioles, quienes jugaron en Cuba contra el equipo nacional de Cuba hace 15 años y de manera subsiguiente recibieron al equipo Cuba en el Camden Yards, están interesados en participar en una exhibición en Cuba esta primavera, dada su historia pasada y el cambio en las relaciones Estados Unidos-Cuba (…)

De concretarse estos partidos —eso sin contar con que podría ser un encuentro entre Boston y Baltimore, rivales en la División Este de la Liga Americana—, sería sin dudas un acercamiento en el béisbol de ambas naciones, alienado durante años el uno del otro, de no ser por las competencias internacionales, los topes con la escuadra universitaria de Estados Unidos y la ya mencionada serie de dos juegos con los Orioles.

Por otro lado, pondría —aunque en el modo de Entrenamiento de Primavera (Spring Training)— un partido entre dos equipos de las Ligas Mayores o dos partidos de Cuba con dos equipos distintos de las Ligas Mayores en suelo cubano. Cualquiera que fuese el caso, los fanáticos del béisbol en la Isla le darían la bienvenida de manera unánime.

Este reporte viene a raíz del restablecimiento de relaciones diplomáticas entre Cuba y Estados Unidos, anunciado el 17 de diciembre de 2014 por los presidentes Raúl Castro y Barack Obama, aunque otra cosa que ha influido en que estos reportes se divulguen es sin dudas el constante interés mostrado por Rob Manfred, Comisionado de las Grandes Ligas, en acercar la MLB a Cuba.

Por el momento, solamente se trata de una “exploración” por parte del Boston Red Sox y de un interés por parte del Baltimore Orioles. Un viaje de dos equipos de las Ligas Mayores a Cuba sería, más que nada, un éxito y un puente entre las dos naciones de más rica historia beisbolera en el planeta.

4 comentarios

Saludos Rey, aprovecho para hacerte una petición a ver si esta en tus manos conseguir la información. Y es sobre los topes contra equipos profesionales del equipo Cuba desde los 70 hasta 1999. Todo se debe al menosprecio que ultimamente muchos periodistas y aficionados hacen de los triunfos de esas escuadras cubanas en esos años, que en mi opinión, tenían mucha más calidad y técnica que las de ahora, pero repito, esa es mi opinión particular. Igual petición le hice a Ibrahin de Zona de Strike, a ver si hay posibilidad de obtener eso.
Te adelanto que ya yo tengo en mi poder información sobre 3 topes, y uno es por supuesto el de los Orioles, el otro contra los Senadores de San Juan en 1993 y por último la Serie contra profesionales venezolanos de 1977. Me faltarían resultados de topes contra equipos profesionales mexicanos y japoneses en esos tiempos. Si das con algo me lo puedes enviar a mi correo o aquí mismo como un comentario. Gracias de antemano.

Bueno, vamos a ver qué se puede hacer, trataré de buscar en algunos periódicos, recuerdo que hubo un tope de los Sultanes de Monterrey con Estrellas OPrientales y Estrellas Occidentales hacia 1994. Buscaremos a ver qué pasa. Saludos
R.

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