USCT 2012: ¿Dónde están ahora?

El antesalista y jardinero de los Chicago Cubs Kris Bryant era uno de los más notables en el USCT de 2012 y está brillando en The Show. (Foto: Allan Henry/ USA TODAY Sports)

El antesalista y jardinero de los Chicago Cubs Kris Bryant era uno de los más notables en el USCT de 2012 y está brillando en The Show. (Foto: Allan Henry/ USA TODAY Sports)

Por Reynaldo Cruz

El empuje ofensivo que lleva el hoy novato de los Chicago Cubs Kris Bryant, que lo convierte en uno de los más poderosos candidatos a llevarse el título por el Novato del Año de la Liga Nacional, me hace recordar la vez primera que lo vimos en Cuba en 2012, cuando aparecía como uno de los principales actores del equipo universitario de Estados Unidos (USCT: US Collegiate Team) que se fue de La Habana con dos victorias y tres derrotas en cinco peleados encuentros. El circuito universitario estadounidense —principal fuente de materias primas para la Major League Baseball— se caracterizó, antes de la llegada de los profesionales al panorama de competencias internacionales, por mostrar escuadras nacionales altamente competitivas y talentosas.

El año en que Bryant estuvo en La Habana, junto con otros peloteros talentosos como Jonathon Crawford, Carlos Rodon, Michael Conforto, Trea Turner y Marco González, fue precisamente cuando se reanudaron los topes amistosos Cuba-Estados Unidos, y la llegada del equipo norteño (dirigido por Dave Serrano), para enfrentar a los discípulos del entonces seleccionador cubano Víctor Mesa creó muchas expectativas en la afición cubana.

Llama poderosamente la atención que de casi todos los equipos que representan a Estados Unidos sale un grupo de peloteros que luego pasan e enriquecer los rosters del Big Show, como los casos de Paul Molitor, Barry Larkin, Joe Carter, Barry Bonds, Burt Hooton, Mark McGwire, Robin Ventura, Jason Giambi, Andy Benes, Jim Abbott, Troy Glaus, y más recientemente Pedro Álvarez, Justin Smoak, Stephen Strasburg, Mike Minor, Kolten Wong, Gerrit Cole, Sonny Gray, o el propio Bryant.

Sin embargo, hay otro grupo que no llega nunca a las Grandes Ligas, como es el caso de Ty Griffin, impresionante ante los ojos de los cubanos por sus dos jonrones en un partido ante los antillanos en Indianápolis ’87, pero que tuvo que conformarse con jugar apenas nueve temporadas en circuitos de Ligas Menores e Independientes, sin haber pasado jamás de la Clase AA, con 82 jonrones, 397 carreras empujadas y .257 de promedio.

Kris Bryant es el nombre del que se habla hoy, comparado en más de una ocasión con Bryce Harper, y recibiendo y creando tal vez expectativas similares que las del extra clase jardinero de los Washington Nationals. Luego de una primavera fantástica, Bryant fue ubicado en las Ligas Menores al inicio de la presente campaña, como parte de una bien pensada estratagema de los Cubs para asegurarse otro año más (siete en lugar de seis) de servicios del talentoso pelotero —el Convenio Laboral de la MLB (CBA: Collective Bargaining Agreement) establece que un pelotero para poder optar por agencia libre tendrá que jugar al menos seis años luego de su primera temporada completa, que deberá abarcar 172 días de servicio de los 180 que dura la campaña.

El ver su caso puede perfectamente hacernos pensar tal vez en los otros 22 peloteros que estuvieron en La Habana y en la Haarlemse Honkbalweek ese año 2012, y en cuál ha sido su destino.

Para comenzar, Bryant, con promedio de .273 y siete vuelacercas con 33 empujadas en 32 partidos como tercera base, jardinero central y jardinero derecho lleva además un OPS de .855, y es, como ya dijimos anteriormente, uno de los más fuertes candidatos a llevarse el galardón de Novato del Año del Viejo Circuito.

Junto a él, otros tres jugadores de ese conjunto —todos ahora como lanzadores— aparecen en los rosters de las Grandes Ligas: el lanzador zurdo Carlos Rodón (3.45 de efectividad, balance de 1-0, 25 ponches y 19 bases por bolas en 28 y dos tercios de trabajo con los Chicago White Sox), el también siniestro Marco Gonzáles (4.15 de promedio de limpias, récord de 4-2, 31 abanicados y 21 pasaportes 34.2 innings con los St. Louis Cardinals) y el entonces jardinero central y ahora lanzador derecho Michael Lorenzen (3.06 de limpias, 1-1 en sus dos decisiones, 18 píldoras amargas y 19 boletos 32 entradas y un tercio con los Cincinnati Reds).

Del resto, tal vez los más notables sean el camarero y torpedero Trea Turner (.324 de promedio, con cinco jonrones y nueve bases robadas, más .890 de OPS con la Clase AA de los San Diego Padres), el jardinero Michael Conforto (.284 de promedio, con siete vuelacercas, 32 fletadas y .828 de OPS con la A+ y la AA de los New York Mets), el enmascarado Kyle Farmer (bateo de .342, con 27 empujadas y cinco bases más OPS de .933 con las Clases A+ y AA de los Los Angeles Dodgers), el jardinero Johnny Field (.294, siete cuadrangulares, 33 impulsadas y .865 de OPS con la AA de los Tampa Bay Rays), el tirador Adam Plutko (4-2, efectividad de 1.20, 49 po nches y apenas cinco boletos en 52 entradas y dos tercos de trabajo en Clase A+ y AA de los Cleveland Indians), el también serpentinero Jake Reed (2-2, 6.00 de efectividad, pero 22 ponches y apenas ocho boletos en 21 innings de trabajo con la AA de los Minnesota Twins).

Por supuesto, que los que llevan más tiempo en la Clase AA son los que más oportunidades tienen, pero esto da una ligera panorámica de quiénes podrían ser los próximos.

Otros casos como los del talentoso jardinero Austin Cousino (A inferior de los Seattle Mariners) y el tirador que venció a Cuba en el primer encuentro Jonathon Crawford (Clase A de los Detroit Tigers) vieron acción por última vez en el año 2014, en tanto el tirador David Berg y el enmascarado Brett Hambright no tienen estadísticas ni en las Grandes Ligas ni en las Ligas Menores.

A continuación les dejo con el roster completo del USCT del año 2012, el que reabrió los topes con Cuba que estuvieron ausentes por casi 20 años. La primera posición que aparece en la tabla es la que tenían en aquel entonces, mientras que la segunda es la que tienen en la actualidad, AFF es la afiliación (organización de la MLB a la que pertenece) y el Nivel es la Clase o Nivel con el que han jugado en su última temporada.

USCT: Equipo Universitario de Estados Unidos 2012

Pos Nombre

Pos

AFF Nivel Estadísticas 2015
PD David Berg N/A N/A N/A No aparece
IF Kris Bryant IF CHC MLB .273 AVG, 7 HR, 33 CI, .855 OPS
PD Dan Child PD PHI A, A+ 6.90 PCL, 2-2, 37 K, 24 BB, 45.2 IP
OF Michael Conforto OF NYM A+, AA .284 AVG, 7 HR, 32 CI, .828 OPS
OF Austin Cousino OF SEA A- No juega desde 2014
PD Jonathon Crawford PD DET A No juega desde 2014
IF Kyle Farmer C LAD A+, AA .342 AVG, 27 CI, 5 BR, .933 OPS
IF Johnny Field OF TBR AA .294, 7 HR, 33 CI, .865 OPS
IF Adam Frazier UT PIT AA .293 AVG, .721 OPS
PZ Marco Gonzales PZ STL MLB 4.15 PCL, 4-2, 31 K, 21 BB, 34.2 IP
C Brett Hambright N/A N/A N/A No aparece
IF Jordan Hankins IF CHC A+ .231 AVG, 4 JJ
OF Michael Lorenzen PD CIN MLB 3.06 PCL, 1-1, 18 K, 19 BB, 32.1 IP
IF DJ Peterson IF SEA AA .211 AVG, 22 CI, .583 OPS
C Colton Plaia C NYM A+ .293 AVG, 23 CI, .750 OPS
PD Adam Plutko PD CLE A+, AA 1.20 PCL, 4-2, 49 K, 5 BB, 52.2 IP
PD Jake Reed PD MIN AA 6.00 PCL, 2-2, 22 K, 8 BB, 21 IP
PZ Carlos Rodon PZ CWS MLB 3.45 PCL, 1-0, 25 K, 19 BB, 28.2 IP
PD Ryne Stanek PD TBR A+, AA 2.04 PCL, 4-2, 41 K, 17 BB, 57.1 IP
IF José Treviño C/IF TEX A .257, 6 HR, 25 CI, .684 OPS
IF Trea Turner IF SDP AA .324, 5 HR, 9 BR, .890 OPS
PD Bobby Wahl PD OAK AA 4.07, 1-0, 28 K, 10 BB, 24.1 IP
PD Trevor Williams PD MIA AA 5.13, 1-6, 36 K, 18 BB, 52.2 IP

Informaciones de Baseball-Reference y USABaseball

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